PET para corpo inteiro produz imagens em 3D em segundos

Um dispositivo de imagens médicas capaz de criar representações em 3D de todo o corpo humano em apenas 20 segundos, que requer menos exposição radioativa, poderá em breve ser usado para uma ampla variedade de pesquisas e aplicações clínicas.

18 Jun, 2019

O scanner modificado de emissão de pósitrons (PET) é mais rápido do que os PET convencionais - o que pode levar em média 20 minutos - e requer menos exposição à radiação para a pessoa que está sendo fotografada. Os pesquisadores apresentaram o vídeo tirado pelo dispositivo na semana passada no Simpósio de Pesquisa de Alto Risco e Alta Recompensa dos Institutos Nacionais de Saúde dos EUA em Bethesda, Maryland. 

A máquina pode ser especialmente útil para imagens em crianças, que tendem a se mexer dentro de um scanner e estragar as medições, bem como para estudos de como as drogas se movem pelo corpo, diz Sanjay Jain, pediatra e médico de doenças infecciosas da Johns Hopkins, Universidade em Baltimore, Maryland.

Os scanners PET padrão detectam os raios γ dos traçadores radioativos que os médicos injetam na pessoa que está sendo fotografada. As células da pessoa pegam a molécula e a decompõem, liberando dois raios γ. Um detector em forma de anel posicionado ao redor da pessoa mede o ângulo e a velocidade dos raios e reconstrói sua origem, criando um mapa 3D das células que estão metabolizando a molécula.

O anel tem apenas 25 centímetros de espessura para que os médicos possam visualizar apenas uma pequena porção do corpo de cada vez. A captura de áreas maiores exige que eles dosem a pessoa com mais molécula radioativa - ela decai rapidamente, o que significa que o sinal desaparece muito rápido - e os move para frente e para trás através do anel.

O engenheiro biomédico Ramsey Badawi e seus colegas da Universidade da Califórnia, em Davis, resolveram esse problema conectando oito anéis de PET em um tubo de 2 metros de comprimento que pode fazer imagens de todo o corpo de uma só vez. Cria uma renderização em 1/40 do tempo de um scanner convencional, usando 1/40 da dose de radiação e reduzindo assim o risco de radiação. Os pesquisadores também podem deixar alguém no scanner por períodos mais longos e fazer imagens de captura de movimento para ver como um marcador radioativo se espalha pelo corpo.

A Food and Drug Administration dos EUA aprovou o scanner modificado para uso nos Estados Unidos em dezembro passado, e Badawi planeja escanear os primeiros pacientes com ele na Califórnia no próximo mês.

"A máquina de corpo inteiro é outro salto quântico na imagem médica", diz Abass Alavi, radiologista da Universidade da Pensilvânia, na Filadélfia. Ele está colaborando com Badawi para usar o PET modificado para estudar a aterosclerose , uma condição em que a placa se acumula nas artérias de uma pessoa.

Eventualmente, Alavi diz que os médicos podem usar o dispositivo de 2 metros de comprimento para ver se algumas drogas ajudaram a tratar a doença que entope as artérias. Os scanners PET convencionais não são geralmente usados ​​para essa finalidade por causa do custo e da exposição à radiação da pessoa, diz Badawi.

Jain espera usar o dispositivo para testar um traçador de açúcar radioativo que ele desenvolveu que é ingerido por células bacterianas, mas não por mamíferos. Injetar o traçador em pessoas suspeitas de ter uma infecção bacteriana poderia destacar onde no corpo as bactérias estão concentradas. O laboratório de Jain também está desenvolvendo traçadores que podem distinguir entre tipos de bactérias. O scanner de PET modificado é "um sonho tornado realidade para pessoas como eu" que estudam como as drogas se movem através do corpo, diz ele.

Fonte: Nature 570 , 285-286 (2019)/ Foto: Imagens criadas usando um dispositivo médico modificado que pode digitalizar o corpo inteiro em segundos. Crédito: UC Davis; Hospital Zhongshan; United Imaging Healthcare/https://www.nature.com/articles/d41586-019-01833-z

 

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